ARTISTA

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Berni, Antonio

Antonio Berni (Rosario, Santa Fe, 14 de mayo de 1905 - Buenos Aires, 13 de octubre de 1981) fue un pintor, grabador, escultor y muralista argentino.

Berni fue un artista representativo de la época en que vivió; lo caracterizó el fuerte contenido social de su obra. 

Hacia comienzos de la década del ´30 del siglo pasado, tanto Europa como América sufrían debido a la crisis de 1929 que estalló en Estados Unidos.

En Argentina comenzaba lo que luego se denominaría la “Década Infame”; Rosario era un lugar especialísimo en esos años. Ahí se asentó la mafia y la prostitución que tuvo su imperio en el barrio de Pichincha. En 1932 Berni se internó en ese universo para colaborar como fotógrafo. Era una zona de garitos y lugares de varieté, que desaparecerían hacia 1938 - 1940.

Además de la miseria humana que observó Berni en este tipo de contexto, también existía la otra, la del hombre que vivía en las zonas rurales. Este mundo era totalmente distinto al de París de los años 20 y de los artistas surrealistas con los que había compartido estudios.

“El artista está obligado a vivir con los ojos abiertos y en ese momento (década del ´30) la dictadura, la desocupación, la miseria, las huelgas, las luchas obreras, el hambre y las ollas populares crean una tremenda realidad que rompían los ojos"; diría en 1976. 

Así comenzó la etapa del "realismo social".

Durante 1951, 1952 y 1953 Berni se fue a Santiago del Estero donde realizó la serie "Motivos santiagueños". Santiago del Estero sufrió la tala indiscriminada de sus bosques. Pero la situación venía desde muchos años atrás, ya que la madera de Santiago del Estero, como la del Chaco, sirvió para los durmientes de las vías del ferrocarril y como combustible vegetal también para los ferrocarriles. La depredación ecológica existió, pero también existió una depredación humana y social. Los beneficios obtenidos por los empresarios no volverían jamás a los trabajadores. 

La tierra, poco a poco se agotó, y con ella también lo hizo el hombre.

A su vuelta de Santiago del Estero comenzó a hurgar hasta que en 1958 - 1959 surgió claramente lo que luego sería su más famoso personaje, Juanito Laguna; poco tiempo después aparecería también Ramona Montiel.

En 1976 Berni se va a Nueva York. Allí pintó, hizo grabados, collage, y presentó en la Galería Bonino una muestra titulada "La magia de la vida cotidiana". 

Entre abril y mayo de 1981 Berni se sumerge en el tema del Apocalipsis al exhibir los murales realizados para la capilla del Instituto de San Luis Gonzaga en General Las Heras.

También en ese año daría claro testimonio del gran tema de su vida: "El destino del hombre". "Cristo en el garaje", una obra sobre tela de grandes dimensiones, es un hombre común que ocupa el centro del espacio. 

En 1981, año de su muerte, Berni pintó una mujer desnuda en la arena contemplando el cielo de una noche de luna. Son la mujer y la naturaleza, tal cual fueron creadas Dios. Un avión, objeto del hombre, pasa por el lugar para invadir el momento de comunión, de paz y de armonía.

Estos fueron sus últimos óleos, ya que el 13 de octubre de 1981 Antonio Berni dejaba este mundo.

Unos días antes de su muerte en una entrevista decía: "El arte es una respuesta a la vida. Ser artista es emprender una manera riesgosa de vivir, es adoptar una de las mayores formas de libertad, es no hacer concesiones. En cuanto a la pintura, es una forma de amor."

Porque creemos, sin dudar, que Antonio Berni es uno de los mejores artistas que dio nuestro país, en Magna Arte Argentino lo exhibimos, respetamos y admiramos, porque al igual que Berni nos sensibilizamos con lo que nos sucede alrededor, porque nos afecta la injusticia cotidiana y no nos es indiferente la “depredación del hombre”. 

Porque pensamos como Berni que la pintura es una forma de amar. 

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